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1,327天的等待,王建民让我再度见证了梦想的力量

L翼生活 2020-08-07

耐心等待,看来已经成了作为王建民球迷的必修课。

距离上次亲眼看见他踏上大联盟球场的投手丘,已经过了1,327 天。当时的他,身穿的是鲜红色的华盛顿国民球衣,背号也还是那在台湾家喻户晓的#40。那时候他历经漫长复健、离开熟悉的环境、从牛棚重新出发、终于再度得到证明自己的机会,以先发投手的身份,站上了Nationals Park的投手丘。

几年过去了,从 Toronto、Buffalo、Louisville、Charlotte、Lawrenceville、Waldolf到Tacoma,他陆陆续续在许多小联盟、甚至是独立联盟球场中都留下了足迹。一直以来熟悉的鼓励和讚美、也慢慢变成了挖苦和嘲笑的声音,要他放弃以大联盟为目标、乾脆回中华职棒发展的评论,更成了PTT各大棒球相关讨论板转发他相关新闻时总会看到的「常驻」推文。不过就当大多数人都认为他距离大联盟越来越远、梦想也渐渐成为痴想时⋯⋯

他,却又再度强势回归。

永不言退,他彻底以身作则。

1,327天的等待,王建民让我再度见证了梦想的力量
再度出现在洋基球场的牛棚中,只是位置从右外野(主场)换到了左外野(客场)

连续两天到场,最大的收穫,却只是远远看到他短暂出现在牛棚中练投,还有捕捉到球场大萤幕上短暂秀出「WARMING IN THE BULLPEN.....67 WANG-RHP」字样的镜头,却始终盼不到牛棚大门打开、身穿67号球衣的他朝投手丘慢跑而去的画面。

为了不让自己留下遗憾,四连战的最后一场比赛,也是我连续到场的第三场赛事,我决定购买客队牛棚正后方第一排、而且还是要在距离牛棚投手丘较远的239区中的座位,就因为我认为从这里是最适合拍摄正在牛棚中热身的投手。

放弃一向习惯的区位、较为舒适的座椅,毕竟外野看台(Bleachers)的座椅基本上就是一条条金属长凳,更要三不五时冒着被工作人员制止的风险、趴在座位前方的女儿墙上窥探牛棚中的动静。眼看着步调颇快的球赛就将进入最后三局,越等越心急的我俩,终于盼到了一丝希望。

七局中攻守交换时,洋基球场依照911事件后的惯例播放起Kate Smith版本的God Bless America,而音乐开始前,球场司仪也会要求全场观众和球员起立并脱帽。这时两队不在场上的球员都会走出休息区,沿着护栏外围站立,而牛棚中待命的投手、捕手和教练们,也会从室内的準备区走进牛棚中,脱帽转身面向界外标竿后方的美国国旗站立。

原本想说一整场比赛都捕捉不到王建民的身影、至少可以在这準备区全净空时得逞了吧,结果竟然还是不见身穿67号球衣的他。

「或许他已经在开始甩毛巾热身,所以才会没有和其他队友一起走出来吧?」

我半开玩笑地跟难掩失望的小璇说道。

结果似乎被我矇中了?

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王建民出现在牛棚。

从他出现在牛棚中的那一刻起,我俩的心思就完全没放在比赛上了,只是不断寻找机会纪录他在牛棚中的一举一动,因为,如果长时间一直趴在女儿墙上拍照的话,会引来工作人员的关切,所以得好好拿捏分寸。并一边期待着牛棚通往球场的大门,在这场比赛中会有开启的机会。

回神到球场上。赛局进行到七局下,王建民才刚踏上牛棚投手丘还不到五分钟,场上投手Ian Kennedy就被击出安打,被皇家教练团换了下来。现在,七局下、一出局、一二垒有人的难题,谁要来解题?

教练团决定,丢给王建民!

当王建民朝着已经慢慢开启的牛棚大门走去的一瞬间,我们长达1,327天的等待,也终于正式画下了句点。

他,真的回来了。

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从客队牛棚到投手丘,这短短300多英呎的距离,跑了这幺多年,才终于到达。

看着相机观景窗中的他,慢慢走上投手丘后,我放下相机,一把拎起放在脚边的背包,转头催促正在用手机录影纪录的小璇。

「快!我要赶到三垒侧去近距离纪录他的投球。」

我早就拟订了一个一旦确定王建民会上场投球就要即刻执行的拍照计画,分秒必争。

已经不晓得在洋基球场度过几百个夜晚的我,迅速在脑中画出一条从Section 239到Section 124的最短路线, 然后拿着相机、揹起背包、就是没命地狂奔。一路上有好几位工作人员对我表达关切之意,回应他们我只是想赶去拍照的同时,我也不敢放慢脚步。

虽说当时我脚上穿的是双还穿舒适好走的健行靴,但是被拿来当跑鞋操也真的太难为它,或许该说是难为我的脚了。好不容易抵达拍照的定点时,除了我已经喘到上气不接下气、一开始拍摄的几张照片都因为手震而只能删除外,近期缺乏锻炼的脚掌和小腿肌肉,还真不是普通的痠痛。

「盼了这幺久才盼到这一刻,我怎幺能因为跑太慢而错失拍摄纪录的机会呢?」

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熟悉的面孔、熟悉的动作、熟悉的球场⋯⋯陌生的球衣。

接下来的时间,我就是不停地重複进行「按快门 - 检视成果 - 调整手动设定 - 按快门」动作的无限循环,既然我所支持的洋基已经领先,这比赛对我来说也没什幺好挂虑的了,倒是眼前站在投手丘上、聚精会神地看着捕手打出暗号的后援投手,才是让我决定连续三天到场苦候的原因,我当然要想尽办法地用相片,帮这漫长的旅程做尽可能完整的纪录。

「嘿,你说那是我知道的那个Chien-Ming Wang吗,Wagner?」

身旁两位看球时啤酒不离手、看似有几分醉意的白人球迷,看着正在面对洋基老队友Gardner投球的王建民,其中一位提出了疑问。

「我看到大萤幕上的照片时也吓傻了,他还在大联盟?」惊魂未定的友人搭话。

「Damn! 真的是他,投球动作骗不了人的~天啊!」

他那极为戏剧化的反应,让我都忍不住转头看了他们一眼。

「这些年他去哪了?」

「记得他曾经⋯⋯」

他们接下来的谈话,被现场球迷的鼓噪声给盖过而无法听清楚,但我想我应该很清楚知道他们谈话的内容将如何发展,而每个曾经在凌晨时分紧盯球赛转播的朋友,应该也都有同感。

时代的眼泪,只不过换种语言来描述。

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被近况火热的Castro,敲出一支正好落在外野草坪前缘安打的瞬间。

这些年他去哪了?

我想我应该可以帮忙解答这个问题,不过这可能得花上不短的时间,而且还需要一张美国地图的帮忙。但那一个又一个连老美都不见得听过的城镇名,从来都不是这故事的重点,他的肩膀、他的腿、决不言退的斗志、舆论的风向、和社会的期待,没错,社会的期待,才是让这个原本只是个球员辗转在小联盟球队中寻求重回大联盟机会、在美国职业棒球圈其实并不少见的故事,变成了台湾家喻户晓的励志传奇。

所以,我无法保证我不会在口述这故事时多少加油添醋,因为这段故事中有我太多的情感羁绊、太多回忆、太多开心与失意牵扯其中。再加上自己就住在这故事主要舞台之一的城市中,自从2005年移居纽约后,就不晓得在洋基球场中佔着关心剧情推演的前排座位、度过了几百个夜晚,参与过几乎所有对王建民来说具有重大意义的比赛,当然也难免当局者迷。

不过,他在洋基球迷和纽约客脑中所留下的印象,对我的生活和周遭环境带来了多少影响,比起其他得隔着一万两千多公里的距离为他摇旗吶喊的球迷来说,幸运的我难免会有较为深切且第一手的体会。

个人的感想,说太多就沦于矫情了,而在过去几年动笔写过他的零星几篇文章中,我想我也已经把想抒发的感触大概都说过一轮,那就此打住吧。

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洋基在这个球场的第一场比赛(一场热身赛),是由他投出了第一球,不晓得他自己是不是还记得这段故事?

当天洋基的先发打线中,曾经和王建民当过队友的,就只剩下开路先锋Brett Gardner和当天伤癒归队的Mark Teixeira,而就这幺巧,他们两人在这场比赛的七局下半,先后站进了打击区。面对2012年球季后就不曾站上洋基球场投手丘的王建民。和Gardner 缠斗到满球数后、一颗没进到好球带的92英里伸卡球让洋基挤成了满垒,被下一棒打者Castro 打出正好越过内野防线的安打失掉一分后, 紧接着上场的Teixeira则被一颗93英里的伸卡球三振出局。

0.2局的投球中,投出两次保送、被打出一支安打、也送出一次三振。虽然失了两分,但没有自责分。表现或许差强人意,但是对于曾亲眼见证、也完整参与他洋基王牌投手光辉岁月的我们来说,能在他投出的22球中,看到那幺一点穿越时光隧道而来的灵光一闪,真的也足够了。就算今天的他没有动辄95+MPH的极品伸卡,但最重要的是,他证明了自已仍有在棒球最高殿堂生存的本领,也证明了他当时选择不放弃,并不是懦弱、拒绝认清事实的鸵鸟心态,而是不顾一切都要实现梦想的无惧。

1,327天的等待,王建民让我再度见证了梦想的力量
重新回到棒球最高殿堂的他,最信赖的武器,依旧是那Andy Pettitte口中他见过最棒的伸卡球。

在几乎所有人都认为他没有机会重返大联盟、最好及早回亚洲掏金的三年后,他又重新回到了这个舞台。而那个洋基绅士巨投Andy Pettitte口中、他所见过最棒的伸卡球,虽然球速不若当年,但依旧是他最信赖的武器。

"An ultimate weapon, like Johan Santana and his changeup."

Andy Pettitte在2008年运动画刊(Sports Illustrated)的一篇文章中曾这幺说过。

"It's the best sinker I've ever seen."

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Now pitching for the Royals, No. 67, Chien-Ming Wang.

身为球迷,我们总会被这种东山再起的故事给吸引,除了这类型故事通常都是高潮迭起、充满戏剧张力外,更重要的是,我们常常都能从中获得启发、得到重新面对自己生活中困境的勇气。

这激励人心的故事,未来的发展将会如何,我想包含王建民在内,没有人可以有把握地做出精準预测。不过光是看到改穿67号球衣的他,再次站上洋基球场的投手丘,无惧地面对距离60英呎6英吋外的大联盟顶尖打者,相信自己绝对有能力和他们在同一个水平上竞争、完全信赖自己即将投出的伸卡球时,他,就已经是个无庸置疑的胜利者了。

杂音当然永远存在、乱流也在所难免,但除了他之外,没有任何人,能质疑他梦想的纯度、和他为了圆梦的义无反顾。

1,327天的等待,王建民让我再度见证了梦想的力量
这一幕,百感交集。

十一年前,我在旧洋基球场为他忘情鼓掌嘶吼,因为那是甫移居纽约的我,思乡情绪的出口。

十一年后,我在新洋基球场强忍内心激动,看着他从牛棚缓缓跑向投手丘⋯⋯

因为他让我再度见证了梦想的力量。

负责编辑:杨之瑜

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